VACUNA CONTRA EL CORONAVIRUS: EL MÉTODO BRITÁNICO PODRÍA SER ÚTIL EN FUTURAS PANDEMIAS

La vacuna  desarrollada  en el Colegio Imperial de Londres en respuesta a la pandemia de coronavirus tiene bastante diferencia con las que ofrecen otros centros de investigación, señaló la semana pasada el autor del método que ha permitido obtenerla, el profesor Robin Shattock.

 

Se trata de una fuente de inmunidad contra el SARS-CoV-2 aún sometida a las primeras pruebas en voluntarios, pero el investigador habla ya de su posible uso para prevenir futuras pandemias. Concretamente, podría ser reutilizada la tecnología, que no se enfoca en el cultivo del virus o de una proteína, sino en un proceso sintético.

 

El laboratorio de Shattock aprovechó algunas cadenas sintéticas del código genético del virus (su ácido ribonucleico, ARN) para vacunar a personas sanas por inyección intramuscular. Una vez inyectado, el fragmento del ARN se 'autoamplifica' en el cuerpo (de un modo similar que se replica el virus, generando copias de sí mismo) y estimula que las células del organismo produzcan copias de cierta proteína que a su vez estimulará la respuesta al patógeno.

 

Este enfoque entrena al sistema inmunitario para que conteste al coronavirus y el cuerpo lo reconozca fácilmente y se defienda en el futuro, asegura el autor principal. También Shattock destaca ventajas como la capacidad de producir millones de dosis de la vacuna en cuestión de semanas y su bajo costo: entre 2,5 y 3,75 dólares estadounidenses, según precisó en declaraciones al diario The Guardian.

 

Del ébola al coronavirus, con más virus en cuenta

Los estudios con animales de laboratorio han demostrado que esta inyección es segura e induce buenas respuestas inmunológicas. Para el mes de agosto próximo, el centro clínico del Colegio Imperial tiene programado probarla en 300 voluntarios, dos dosis a cada uno, y luego extenderá el experimento a aproximadamente 6.000 personas.

 

Shattock admite que no le queda claro "qué nivel de inmunidad será necesario para prevenir la infección" en cada caso. Si es suficiente una pequeña dosis, "la mayoría de las vacunas en desarrollo probablemente funcionarán", algo que sería "fantástico para el mundo". A cambio, si es necesario un alto nivel de respuesta inmunitaria, "entonces algunas vacunas tendrán más éxito que otras".

 

El investigador se ocupó del SARS-CoV-2 en medio de su trabajo para una vacuna contra el ébola, cuando el virus comenzó a expandirse por China. En ambos casos la tecnología es la misma y él considera posible adaptarla para permitir a los científicos responder más rápido a futuras pandemias.

 

Pero de momento el objetivo de Shattock es que su vacuna esté disponible para los miles de millones de personas del planeta por pequeño que sea el PIB de su país.

 

El 23 de junio el sitio web UK Research and Innovation reportó que el primer voluntario había recibido la vacuna desarrollada por el Colegio Imperial de Londres. Detalló también que el Gobierno británico había subvencionado el proyecto con más de 51 millones de dólares, y cerca de 6,3 millones de dólares habían sido donados por varios filántropos.

 

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ESTADOS UNIDOS COMPROMETE US$ 1.600 MILLONES PARA NOVAVAX, FABRICANTE DE VACUNAS DE COVID-19

 

El programa de vacuna para el covid-19, “Operation Warp Speed” (que en español quiere decir “Operación a la Velocidad de la Luz”) del gobierno federal ha otorgado un contrato de US$ 1.600 millones a la compañía de biotecnología de Maryland Novavax. Es el contrato federal más grande hasta la fecha otorgado a cualquier compañía de vacunas para covid-19.

 

“Habla de la confianza que tienen en nuestra plataforma para poder desarrollar una vacuna”, dijo el lunes Stanley Erck, presidente ejecutivo de Novavax, en una entrevista con CNN.

 

Es la cuarta compañía en recibir fondos federales para llevar a cabo ensayos clínicos de fase 3 a gran escala y la fabricación de la vacuna covid-19.

 

En mayo, el gobierno otorgó más de US$ 1.200 millones al gigante farmacéutico AstraZeneca para el desarrollo de vacunas. Las otras dos compañías que recibieron contratos de la Fase 3 son Moderna y Johnson & Johnson.

 

Se esperan datos de ensayos clínicos de fase 1 de Novavax en 131 sujetos de estudio para fin de mes, dijo Erck.

 

Agregó que la prueba de fase 3 de Novavax podría comenzar a fines del tercer trimestre de 2020.

 

Se espera que Moderna comience su fase 3 de prueba a finales de este mes. Involucrará a 30.000 sujetos de estudio, algunos de los cuales recibirán la vacuna y otros recibirán un placebo o una inyección que no hace nada.

 

Los US$ 1.600 millones de Novavax permitirán a la compañía aumentar la producción de la vacuna antes de su aprobación potencial, con el objetivo de entregar 100 millones de dosis para febrero, dijo Erck.

 

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MÁS DE 70 PAÍSES PODRÍAN QUEDARSE SIN MEDICAMENTOS PARA EL VIH POR LA PANDEMIA DEL COVID-19

 

 

Debido a la pandemia del covid-19, 73 países corren el riesgo de agotar sus existencias de medicamentos antirretrovirales utilizados para tratar el VIH (virus de inmunodeficiencia humana), según una encuesta de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

A su vez, 24 países informaron que tenían unas existencias críticamente bajas de medicamentos antirretrovirales o que se habían producido interrupciones en el suministro de esos medicamentos que salvan vidas.

 

"Los resultados de este estudio son de gran preocupación. Los países y sus socios deben hacer todo lo posible para garantizar que las personas necesitadas sigan teniendo acceso a los medicamentos para el VIH. No podemos permitir que la pandemia del covid-19 revierta los avances logrados con tanto esfuerzo en la lucha mundial contra esta enfermedad", afirmó Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

 

Según la OMS y el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA), el número de nuevas infecciones por el VIH identificadas a nivel mundial disminuyó un 39 % anual entre 2000 y 2019. En el mismo período, las muertes relacionadas con el VIH disminuyeron en un 51 % y se salvaron unos 15 millones de vidas gracias a los medicamentos antirretrovirales.

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